Angelyn Tabalba


New proposal is the largest conservation legislation in Nevada’s history

Las Vegas, NV Today, representatives of conservation and community groups in Nevada applauded Senator Catherine Cortez Masto and Representative Dina Titus for introducing bipartisan legislation that would protect nearly two million acres of public lands in southern Nevada. Senator Cortez Masto introduced the Southern Nevada Economic Development and Conservation Act today in the Senate; Representative Titus is championing the legislation in the House. The bill is the largest conservation legislation in Nevada’s history and is supported by the entire Nevada congressional delegation.

“We are deeply grateful to Senator Cortez Masto and Representative Titus for listening to their constituents who cherish Clark County’s vast public lands, especially the Desert National Wildlife Refuge, and want them protected for generations to come,” said Shaaron Netherton, Executive Director, Friends of Nevada Wilderness. “This bill would be the single largest designation of Wilderness acres in the state’s history, ensuring continued public access to these lands and critical wildlife habitat and cultural resource protection.” 

Conservation groups highlight that the Southern Nevada Economic Development and Conservation Act would protect critical wildlife habitat and cultural sites and ensure that Nevadans can continue to enjoy outdoor recreation activities at places such as Red Rock Canyon National Conservation Area. This comes at a time when there is unprecedented interest in the outdoors. Between March and April 2020, BLM and other public lands in Clark County saw a 400% increase in visitors. 

“We are thrilled that this legislation includes a 50,000 acre expansion of Red Rock Canyon National Conservation Area,” said Heather Fisher, President, Save Red Rock. “Red Rock is southern Nevada’s crown jewel and this bill recognizes how important these public lands are to locals and visitors alike. We thank Senator Cortez Masto and Representative Titus for working with Save Red Rock to make this expansion possible.”

The Southern Nevada Economic Development and Conservation Act would invest in the local economy and address the needs of a rapidly growing region in a thoughtful manner. The bill would help government agencies and nonprofits to purchase land for affordable housing at a low cost rate. This is an important strategy at a time when affordable housing has become out of reach for many Nevada families because of the pandemic and population growth.

“This legislation would be a historic conservation achievement for our state and provide much needed economic diversification, affordable housing solutions, and a new source of funding for Nevada’s sustainability and climate initiatives,” said Jocelyn Torres, Conservation Lands Foundation’s Senior Field Director based in southern Nevada. “Expanded protections for places that Nevadans love like Red Rock Canyon National Conservation Area and the Desert National Wildlife Refuge are a win for our state and our region.”

This legislation is also viewed as an important strategy to address climate change, both by protecting public lands and opening up funding opportunities for local sustainability and climate projects.

“Clark County – and all of Nevada – must find bold, smart, and sustainable ways to tackle our climate crisis while balancing the future growth of our state and addressing our community’s most pressing needs of affordable housing and new jobs,” said Paul Selberg, Executive Director, Nevada Conservation League. “As the largest conservation bill Nevada has ever seen, Senator Cortez Masto’s and Congresswoman Titus’ landmark legislation addresses the needs of our community while protecting nearly two million acres of public lands and waters, including Red Rock Canyon Conservation Area, Desert National Wildlife Refuge, and Lake Mead National Recreation Area.”

The bill helps ensure that new funding opportunities are available to local sustainability and climate projects from the Southern Nevada Public Lands Management Act (SNPLMA) account. Currently, SNPLMA funding can be directed to a variety of conservation initiatives. This bill expands SNPLMA to make Clark County sustainability and climate projects eligible for funding.

“Last year, it was apparent how much Nevadans value our public lands for our mental and physical health,” said Russell Kuhlman, Executive Director, Nevada Wildlife Federation. “Taking action to safeguard these landscapes for future generations and the wildlife that inhabits them is essential if we want to pass down our outdoor heritage.”

Key places that would be protected by the Southern Nevada Economic Development and Conservation Act include the following: 

  • Overall, the bill would protect more than 1.6 million acres of wilderness through new wilderness designations and additions to existing wilderness areas. It would also establish more than 350,000 acres of Special Management Areas to protect, conserve, and enhance the habitat of endangered species, such as the Mojave Desert Tortoise.  
  • Southern Nevada’s crown jewel – Red Rock Canyon National Conservation Area – would be expanded by more than 50,000 acres. Red Rock Canyon is located just a few miles west of Las Vegas and currently encompasses 195,819 acres within the Mojave Desert. These public lands include amazing rock formations in vivid red. Visitors to the area hike, bike, climb, camp and more. 
  • Situated just north of Las Vegas, the Desert National Wildlife Refuge is the largest national wildlife refuge outside of Alaska. This bill would provide permanent protection for the refuge, stopping any further military expansion and keeping public access open. The Desert Refuge is teeming with life and is home to 320 bird species, 500 plant species, and 53 mammal species, including the iconic desert bighorn sheep.
  • This bill would designate Mount Stirling Wilderness, a land of canyons and ridges with heavy forest cover located west of Las Vegas. This gem sits at the very north end of the Spring Mountains by the very popular Mount Charleston Wilderness. Spectacular views may be found from the top of Wheeler Peak and Mount Stirling and visitors to the area may also see fossil formations and petroglyph sites. 
  • The legislation would designate places like the rugged Hell’s Kitchen and Scanlon Wash long recommended as wilderness in the Lake Mead National Recreation Area, located to the east of Las Vegas. These public lands surround the beautiful Gold Butte National Monument and may also be seen and accessed from watercraft on Lake Mead. 

“Get Outdoors Nevada is committed to preserving Nevada’s public lands and encouraging Nevadans and visitors from all backgrounds and ages to discover, experience and connect to our state’s natural wonders and vast, unique landscapes,” Rachel Bergren, Executive Director, Get Outdoors Nevada. “This legislation addresses key community needs, while offering significant protection for many important natural spaces throughout southern Nevada, from the Desert National Wildlife Refuge to Red Rock Canyon. We are grateful to the sponsors of this legislation and to all those who have contributed to its development.”  

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La nueva propuesta es la legislación de conservación más grande en la historia de Nevada

Las Vegas, NV – Hoy, representantes de grupos conservacionistas y comunitarios en Nevada aplaudieron a la senadora Catherine Cortez Masto y a la representante Dina Titus por presentar una legislación bipartidista que protegería casi dos millones de acres de tierras públicas en el sur de Nevada. La senadora Cortez Masto presentó hoy en el Senado la Ley de Conservación y Desarrollo Económico del Sur de Nevada; y la representante Titus defiende la legislación en la Cámara. El proyecto de ley es la legislación de conservación más grande en la historia de Nevada y cuenta con el apoyo de toda la delegación del Congreso de Nevada.

“Estamos profundamente agradecidos con la senadora Cortez Masto y la representate Titus por escuchar a sus electores que aprecian las vastas tierras públicas del Condado de Clark, especialmente el Refugio Nacional de Vida Silvestre del Desierto, y quieren que estén protegidos para las generaciones venideras”, dijo Shaaron Netherton, Directora Ejecutiva de Friends of Nevada Wilderness. “Este proyecto de ley sería la designación más grande de acres de áreas silvestres en la historia del estado, asegurando el acceso público continuo a estas tierras y la protección de los recursos culturales y el hábitat de vida silvestre crítico”. 

Los grupos conservacionistas destacan que la Ley de Conservación y Desarrollo Económico del Sur de Nevada protegería el hábitat de vida silvestre crítico y los sitios culturales y garantizaría que los nevadenses puedan continuar disfrutando de actividades recreativas al aire libre en lugares como el Área de Conservación Nacional Red Rock Canyon. Esto llega en un momento en el que existe un interés sin precedentes por el aire libre. Entre marzo y abril de 2020, muchas tierras públicas en el condado de Clark vieron un aumento del 400% en visitantes. 

“Estamos encantados de que esta legislación incluya una expansión de 50,000 acres del Área de Conservación Nacional de Red Rock Canyon ”, dijo Heather Fisher, Presidenta de Save Red Rock. “Red Rock es la joya de la corona del sur de Nevada y este proyecto de ley reconoce la importancia de estas tierras públicas para los lugareños y visitantes por igual. Agradecemos a la senadora Cortez Masto y a la representante Titus por escuchar las preocupaciones del público y trabajar con Save Red Rock para hacer posible esta expansión.”

La Ley de Conservación y Desarrollo Económico del Sur de Nevada invertiría en la economía local y abordaría las necesidades de una región de rápido crecimiento de manera reflexiva. El proyecto de ley ayudaría a las agencias gubernamentales y organizaciones sin fines de lucro a comprar terrenos para viviendas asequibles a una tasa de bajo costo. Esta es una estrategia importante en un momento en que la vivienda asequible se ha vuelto fuera del alcance de muchas familias de Nevada debido a la pandemia y al crecimiento de la población.

“Esta legislación sería un logro histórico de conservación para nuestro estado y proporcionaría una diversificación económica muy necesaria, soluciones de vivienda asequibles y una nueva fuente de financiación para las iniciativas climáticas y de sostenibilidad de Nevada”, dijo Jocelyn Torres, directora de campo de la Conservation Lands Foundation con sede en el sur Nevada. “Las protecciones ampliadas para lugares que a los habitantes de Nevada les encantan como el Área de Conservación Nacional Red Rock Canyon y el Refugio Nacional de Vida Silvestre del Desierto son una victoria para nuestro estado y nuestra región”.

Esta legislación también se considera una estrategia importante para abordar el cambio climático, tanto protegiendo las tierras públicas como abriendo oportunidades de financiamiento para proyectos locales de sostenibilidad y clima. Actualmente, más del 60% del condado de Clark son tierras públicas protegidas. La Ley de Conservación y Desarrollo Económico del Sur de Nevada aumentaría la cantidad de tierras protegidas en el condado al 70%. 

“El condado de Clark, y todo Nevada, deben encontrar formas audaces, inteligentes y sostenibles de abordar nuestra crisis climática mientras equilibran el crecimiento futuro de nuestro estado y atienden las necesidades más urgentes de nuestra comunidad de viviendas asequibles y nuevos empleos”, dijo Paul Selberg, Director Ejecutivo de la Liga de Conservación de Nevada. “Como el proyecto de ley de conservación más grande que Nevada haya visto, la legislación histórica de la senadora Cortez Masto y la congresista Titus aborda las necesidades de nuestra comunidad mientras protege casi dos millones de acres de tierras y aguas públicas, incluido el Área de Conservación de Red Rock Canyon, el Refugio Nacional de Vida Silvestre del Desierto, y el Área Recreativa Nacional del Lago Mead”.

El proyecto de ley ayuda a garantizar que haya nuevas oportunidades de financiamiento disponibles para proyectos locales de sostenibilidad y clima de la cuenta de la Ley de Administración de Tierras Públicas del Sur de Nevada (SNPLMA – siglas en ingles). Actualmente, los fondos de SNPLMA pueden dirigirse a una variedad de iniciativas de conservación. Este proyecto de ley amplía SNPLMA para que los proyectos climáticos y de sostenibilidad del condado de Clark sean elegibles para recibir financiación.

“El año pasado, fue evidente cuánto valoran los habitantes denuestras tierras públicas para nuestra salud física y mental”, dijo Russell Kuhlman, Director Ejecutivo de la Federación de Vida Silvestre de Nevada. “Tomar medidas para salvaguardar estos paisajes para las generaciones futuras y la vida silvestre que los habita es esencial si queremos transmitir nuestro patrimonio al aire libre”.

Los lugares clave que estarían protegidos por la Ley de Conservación y Desarrollo Económico del Sur de Nevada incluyen los siguientes: 

  • En general, el proyecto de ley protegería más de 1.6 millones de acres de áreas silvestres mediante nuevas designaciones de áreas silvestres y adiciones a las áreas silvestres existentes. También establecería más de 350,000 acres de áreas de manejo especial para proteger, conservar y mejorar el hábitat de especies en peligro de extinción, como la tortuga del desierto de Mojave.  
  • La joya de la corona del sur de Nevada, el Área de Conservación Nacional de Red Rock Canyon , se expandiría en más de50,000 acres. Red Rock Canyon se encuentra a unas pocas millas al oeste de Las Vegas y actualmente abarca 195,819 acres dentro del desierto de Mojave. Estas tierras públicas incluyen increíbles formaciones rocosas en rojo vivo. Los visitantes del área caminan, andan en bicicleta, escalan, acampan y más. 
  • Situado justo al norte de Las Vegas, eldel Refugio Nacional de Vida Silvestre del Desierto es el refugio nacional de vida silvestre más grande fuera de Alaska. Este proyecto de ley proporcionaría protección permanente para el refugio, deteniendo cualquier expansión militar adicional y manteniendo abierto el acceso público. El Refugio del Desierto está lleno de vida y es el hogar de 320 especies de aves, 500 especies de plantas y 53 especies de mamíferos, incluido el icónico borrego cimarrón del desierto.
  • Este proyecto de ley designaría Mount Stirling Wilderness, una tierra de cañones y crestas con una densa cubierta forestal ubicada al oeste de Las Vegas. Esta joya se encuentra en el extremo norte de Spring Mountains, junto al muy popular Mount Charleston Wilderness. Se pueden encontrar vistas espectaculares desde la cima de Wheeler Peak y Mount Stirling y los visitantes del área también pueden ver formaciones fósiles y sitios de petroglifos. 
  • La legislación designaría lugares como Hell’s Kitchen y Scanlon Wash recomendados durante mucho tiempo como áreas silvestres en el Área Recreativa Nacional Lake Mead, ubicada al este de Las Vegas. Estas tierras públicas rodean el hermoso Monumento Nacional Gold Butte y también se pueden ver y acceder desde embarcaciones en el lago Mead. 

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